經濟蕭條, 工作難找.

安東尼剛剛完成割草的工作, 將近20年了, 都是顧用園丁整理家園, 我終於把這任園丁Jose給炒魷魚了.  經濟蕭條, 趁體力尚佳, 省點費用.  話說經濟蕭條, 窗外高爾夫開球聲每間隔約10分鐘就響了幾次; 繼續花錢消費者, 大有人在 (安東尼家的後院是球道).

此次金融風暴, 影響普生大眾, 原本無法負擔房貸但卻買了房子而遭銀行沒收房子的人口數目驚人(請參閱”琴妮颶風: 發生了甚麼事?” 一文).  安東尼賣了在華人聚居房價抗跌的房子,在東方人稀少的典型小鎮, 以原價一半買了現在居住的法拍屋, 相類似的房子, 房價卻少於原來的1/3.  院子花草樹木比原來的少, 薇薇安多次以安東尼辦黑臉, 與住附近的園丁Jose議價結果, 每月$55整理院子兩次.

上個房子園丁Juan,  整理院子每星期一次, 收費也是每月$55.  Juan做了幾年從未要求漲價, 有幾次安東尼想自動給他加薪, 但每次看他來了五或十分鐘就走, 不甚敬業, 因此做罷, 每年過年包個紅包代替加薪.   每當換園丁的念頭來時,  想到Juan將少了個客戶, 不忍心下手.

買了新屋後, 薇薇安如往常, 仍然動作快捷, 花了3個星期, 屋內完成整修和裝潢, 屋外也找了朋友介紹的園丁Alvaro將原是荒地的後院, 完成景觀設計和施工.  完工後, Alvaro竟然要求多收費$1,000, 原本最隨意的薇薇安,原則問題,  不肯接受, 但私底下, 我們同意他的工程值得加價, 由安東尼辦白臉, 多給了Alvaro $1,000.  我們的好友MR在附近也買了個法拍屋, 但住外州, 搬來與我們作鄰居前, 院子也須整修.  由於市政府已去函威脅若院子不整理, 將罰款, 薇薇安急忙找了Alvaro估價, 先整理前院, 應付市政府再說, 未料Alvaro竟然獅子大開口, 鋪400平方呎(約11坪) 草地加上修補10公尺的籬笆, 要價$4,000, 本想將來讓他整理我們幾家的院子, 並介紹以後朋友們新買房的院子整修生意給他, 卻因為他的短視, 我們再也不找他了.

於是我們找了Jose, 以Alvaro的半價完成MR的院子整修, 但新的問題也出現了.  MR還在外州, 但院子的草需要割, 第一次Jose以$20完工, 但以月計方式, 總是談不攏.  同時草又長長了, 這次Jose要求每割一次$30.  安東尼心中已相當不滿, 心想, Jose整理我們家的院子, 並未盡職, 來的時間不定, 院子雜草叢生, 於是決定不受要脅.  MR早聽說安東尼已有自己整理院子的想法, 幾次忘了將他們家已不用的割草機載到安東尼家.  上星期, 好友EB聽說安東尼要自己整理院子, 百忙中把多年未用的器械找出, 修護, 借給安東尼.  安東尼很快樂的完成第一次的整院工作, 順手也割了MR前院的草, 把割草機搬上搬下的難題也克服了.

薇薇安在旁看好戲, 預測不久的將來, 安東尼將投降, 另尋園丁.  但是一想到”經濟蕭條, 工作難找”, 工人不珍惜已是稀少動物的好顧主, 卻處處拿巧, 安東尼堅決撐到底, 況且, 割完草後, 看著整齊草叢的快樂感 , 真是難以言語形容.  明年的今年, 安東尼會向讀者報告 – 我們還是沒有園丁.

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