美國的全民健保

歐巴馬大力鼓吹美國全民健保, 無業遊民, 沒有雇主幫忙負擔保險費的如安東尼者, 當然特別關心.  安東尼與薇薇安每月在美醫療保險費需付$400+, 而且只是”保大不保小”, $5,000以下完全自付.  如此保險只怕萬一不怕一萬 🙂  這醫療保險費約為汽車保險的4倍! (3部車, 我是Steven的車主)   共和與民主黨基本上同意全民健保, 但是共和黨與部份民主黨代表不同意公營健保.  若不經詳細研究與討論, 基本上, 共和黨為中間偏右保守主義派,  被認為是為富人發聲, 民主黨為中間偏左自由主義派, 被認為是為窮人發聲.  共和黨批評民主黨崇尚”大政府”, 亂花經費, 民主黨批評共和黨”拜金”, 只為富人著想.  此次全民健保提案的大戰, 當然是共和黨保護藥商, 醫院, 醫療保險供應商的獲利率; 民主黨則提倡呼籲醫療提供者, 想辦法有效率的經營, 以減低費用進而減低保險費, 因而提出公營健保與私營健保互相競爭以減低保費.

歷史告訴我們, 這種改變歷史的大方案, 都要搞個好幾年, 甚至無疾而終.  安東尼當然希望提案盡早通過, 但並不抱太大希望.  對於歐巴馬改革方案主張建立大眾化公營健保, 反對者則認為提供4千5百萬無保險美國人的負擔將落在顧主與私營保險商身上.  前陣子有工作有健保的抗議群眾示威,極力反對此方案, 擔心的是他們的健保和醫療費會因此大漲, 就是基於此因.  反對者認為, “Cost Shifting”(成本轉移)是美國醫療費會昂貴原因之一.  美國的公營健保的經費短絀, 如Medicare(保老人)平均只付醫療提供者約78%費用, Medicaid(保低收入者)則付的更少, 醫療提供者於是提高私營健保商的收費以彌補損失, 私營健保轉而向公司或買保險的私人收取較高保險費, 這就是所謂的”成本轉移”.  反對者擔心如果加上4千5百萬公營健保戶, 費用轉移更嚴重, 他們預估, 可能造成一家4口的保險費每年增加$1,512.

有些經濟學家不相信成本轉移是醫療費用大幅飛漲的主因, 他們認為醫療提供者利用費用轉移並非必要, 而是他們龐大到可以與取與求.  熱門醫院向私營保險商收費較高, 利潤也因此高.  稍冷門醫院則以較有效率的經營方式, 減低錯誤, 降低成本, 即使收納Medicare病人, 收費較低, 都還可賺錢, 這是提倡公營健保認為可因此減低整體醫療費用的理論根據 – 有效率的經營管理.

雖然反對公營健保團體, 擔心整體健保系統可能由公營走向國營化, 但是某種方式的公營健保納入全民健保方案應是無法避免.  追根究底, 如果要將4千5百萬無健保美國人納入健保計劃, 如果無法如提倡公營健保所說可以減低醫療費用的話, 總有人需要負擔增加的費用.  多數幫員工負擔保險費用的顧主認為,只要有了全民健保, 無論有沒有公營健保, 他們的負擔會更重, 他們將是犧牲品.  結果如何, 且待分曉.

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