高爾夫球入門 之4 – 個人設備

高爾夫球運動, 其實說是娛樂較貼切, 除非自己背著球袋走路, 運動量可能不夠.  職業選手參加比賽時, 連續走四天, 揮桿也比一般人用力, 可以算是運動.  在美國的高爾夫球場打球, 絕多數每兩個人配備一部電動車, 運動量就更少了.  薇薇安與安東尼年紀大了, 不想背球袋, 決定輪流開車, 薇走前9洞, 安走後9洞, 每星期一至星期五, 每人每天走約3公里[註1][註A], 也算是健身運動.

高爾夫球算是花費較昂貴的娛樂, 在美國, 依場地等級和週末假日,非假日之分別, 便宜的擊球費約$35, 較貴的約$75~$120, 頂級球場則收費 $150以上.  有些球場, 如安東尼住家旁的, 可一次繳交月費或年費, 折扣頗大. 高爾夫球除每場擊球費之外, 球桿等個人設備也不算便宜.  本文介紹高爾夫球的各項個人設備.

球桿 (Golf Club)

沒有接觸過高爾夫球的人可能對於球員攜帶一袋子的球桿感到困惑; 看電視轉播時, 也可能發現比賽球員對於選擇球桿相當謹慎.  高爾夫球規則允許球員攜帶最多14枝球桿, 但沒有規定球桿種類.  上一代與現代球員的球袋裡球桿略為不同, 現代球員的球桿通常由3枝木桿, 至少1枝混合桿(#3 Hybrid), 6枝鐵桿 (#4~#9), 2枝楔桿 Pitching Wedge (PW), Sand Wedge (SW)和推桿 (Putter), 可能再加上1枝楔桿 Lob Wedge (LW)或 Gap Wedge(GW), 共14枝.  一枝球桿由桿頭 (Head), 桿身 (Shaft) 和握把 (Grip)組成; 通常越長的桿子, 桿頭與地平面構成的角度 (Loft) 越小, 球飛的較低, 擊球較遠; 反之, 桿子越短, 桿頭角度做得越大, 球飛得越高, 距離較短.  您可在網路上,如Yahoo!奇摩, 以 “高爾夫球桿介紹” 搜尋有關球桿資料。

木桿 (Wood, #1, #3, #5)

早期高爾夫球桿確實是由木頭做成整枝桿, 現代木桿, 桿頭是鈦合金 (Titanium)或鋼 (Steel), 桿身是碳纖維或不銹鋼(Graphite or Steel).  桿頭是木製的已看不到了, 因此, 您可能絕多數聽到高爾夫球電視轉播員說 Fairway Metal而不說Fairway Wood (球道木桿).  但是, 即使用的是金屬桿頭, 習慣性的, 大家都還是以木桿 Wood稱呼.  1號木桿通常稱為開球桿 (Driver, #1 Wood), 一般球員用角度 10.5~12的#1開球桿, 職業選手用的是8.5~10度.  #3木桿角度通常是15~18度, #5木桿角度通常是20~22度.  角度越小的桿子,越不容易揮桿使球飛高。#1木桿, 每枝約$250~$400; #3與#5木桿, 每枝約$150~$250.

混合桿 (Hybrid)

混合桿的設計用了木桿頭和鐵桿身, 所以稱為混合桿, 桿頭設計也與木桿頭稍為不同.  在台灣混合桿又被稱為雞腿桿, 因為桿頭形狀有些類似吧.  由於越長的球桿越不容易擊球, 現有很多球員以混合桿代替#3與#4鐵桿, 甚至代替#3與#5木桿.  混合桿的使用越來越普遍, 尤其年紀越大的球員, 越來越不容易用長桿, 球袋裡的混合桿逐漸增加. 混合桿每枝約$100~$200

鐵桿 (Iron, #3~#9)與楔桿 (PW, GW, SW, LW)

一般球員在球距離果嶺200碼以内時,會用#3~#9鐵桿。120碼以内則用PW, GW, SW或LW 楔桿.  球桿編號越小, 球桿越長, 角度越小.  依序, 鐵桿角度 (Loft) 由小至大為 #3~#9, PW, GW, SW, LW.  鐵桿每枝約$100.  通常鐵桿以一整組出售, 包括#4~PW, 價錢約$400~900.[註B]

以下列出各球桿, 以安東尼球袋裡推桿除外的13枝桿為例,由一般球員所揮打出的平均距離(單位為碼), 職業球員比一般人的距離遠40碼以上.

推桿 (Putter)

顧名思義, 推桿是用推的方式將球送入洞裡.  您可能在電視轉播看到各式各樣推桿, 長度由很短至長到由地到球員下巴的都有.  現時高爾夫球規則沒有規定推桿的最長長度, 無論球評或職業球員已有不少雜音, 認為推桿應限制長度, 原因是長桿頂著肚子, 胸部或下巴, 容易控制, 用類似長桿的球員有不公平的優勢.  大部份人則認為大家都可用長推桿, 機會均等, 不需限制.  安東尼則認為, 用太長的推桿, 太娘了, 應該規定推桿不可超過球袋裡其他任何球桿的長度.

各式球桿桿身

球桿桿身 (Shaft) 種類

高爾夫球球桿桿身分為不銹鋼 (Steel) 和碳纖維 (Graphite) 兩類, 不銹鋼較硬較重較不容易彎曲, 適合揮桿速度高的球員使用, 絕多數職業選手用不銹鋼桿身.  兩類桿身各別也有不同的軟硬彎曲度 (Stiffness), 由硬至軟, 通常分為特硬 (X, Extra Stiff), 硬 (S, Stiff), 正常 (R, Regular), 年長 (A, Senior), 女士 (L, Lady).  揮桿速度越慢的球員應該用越軟的桿身.

球袋 (Golf Bag)

球袋的選擇完全是個人的喜好,一般背著袋子走路的球員, 選擇輕便的; 坐車打球的不考慮球袋是否可以”站穩”.  袋子裡通常放置球桿, 球, 衣服, 手套, 毛巾, Tee (註2), Divot Repair Tool (註3), Ball Marker (註4), 測距器或GPS , 零食, 等等; 您想擺什麼東西在球袋裡, 是您的自由, 只要確定不攜帶超過14枝球桿而違規. [註C]

球鞋

高爾夫球鞋與一般球鞋不同的是鞋底有釘子.  早期鞋釘由許多鐵尖構成, 類似足球鞋, 主要是讓鞋底不在草地上打滑.  現代高爾夫球鞋絕多數用多爪式的塑膠鞋釘 (Soft Sipkes), 此類鞋釘消耗較快, 最好自備換釘子工具, 以備不時之需.[註D]

高爾夫球 (Golf Ball)

許多一般的球員想盡辦法找讓自己可以打的很遠的球, 安東尼的看法是, 高爾夫球是特別需要技巧的運動, 球打得準比打得遠重要太多了.  高爾夫球可分兩大類, 一種注重旋轉 (Spin), 容易被控制, 安稱之為旋轉球; 另一種注重遠距離 (Distance) 安稱之為遠距球.

旋轉球球心是橡膠類物質, 較薄的外層是聚氨酯 (Urethane)或合成橡膠物質 (Synthetic balata), 多數此類球有3層.  此類球打起來感覺較柔軟, 較容易控制球的左或右轉彎, 也較容易在果嶺停頓甚至倒退, 職業球員多喜歡此類球.  Titleist ProV1x, Nike 20XI 屬於此類, 價錢較高 (每打$40以上).

遠距球通常有2層, 球心是硬實的, 外層是由離子樹脂類材料 (Surlyn).  內外層扎實材料讓球飛得較遠也較耐用.  此類球較不旋轉, 不容易控制, 反正一般球員技巧不如職業球員, 不容易控制球的飛行, 應該用此類球.  Precept Lady iQ Plus與 Noodle 屬此類, 價錢每打約 $15~$30.

測距器 (Range Finder), GPS

高爾夫球運動屬於需要相當精準的運動, 長看到球賽轉播時, 比賽球員與他或她的Caddy討論風速, 風向, 至果嶺上旗桿的距離等等, 然後決定用那一枝桿擊球.  球員與Caddy在賽前做了許多功課, 比賽時才能利用球場上的少數碼數標示, 加上搜集的資料, 精確的算出球在各處距球洞的正確距離.  比賽規則規定除了做筆記, 不能借用其他任何工具.

為了一般大眾較能享受高爾夫球, 平常娛樂或一般非職業性比賽, 現在多數可以借用測距儀器或GPS精準的測出球與旗桿的距離.[註E]

[註1] 如 高爾夫球入門 3 – 基本知識 所述, 一個標準球場有18個洞, 4個3桿洞,  4個5桿洞, 10個4桿洞.  3桿洞通常距離為 110~200碼 (1公尺等於1.1碼), 4桿洞約為 300~420碼, 5桿洞約為 480~550碼.  不算洞與洞之間的距離, 18洞約為 5500~7600碼. 職業球賽通常將每洞長度加約20%。

[註2] Tee的用途作為架高高爾夫球, 球架高後, 通常較容易被擊高而不致於擊出滾地球, Tee只能發球時使用.

[註3] Divot Repair Tool Divot是在球道 (Fairway)擊球後, 球桿造成球道草皮上的洞, 通常用配備在高爾夫球車上的沙罐補洞.  球擊中果嶺後造成的小洞也稱Divot, 有時稱Ball Mark.  在台灣, 都由桿弟Caddy修補果嶺上被球擊中成洞的Divot.  安東尼有用Divot 工具修補Divot的好習慣, 這是後續高爾夫球簡介文裡會提及的高爾夫球禮儀之一.

[註4] Ball Marker用在果嶺上訂定球的位置記號, 可用銅板或類似的工具; 以 Ball Marker 做記號後, 可拿起球, 清理掉可能沾上的沙或土.  攻打每個球洞,只能在發球前和球上果嶺後觸摸到球, 否則違規; 除非球掉了,每個洞只能用同一個球.

2017年一月:
[註A] 一般球場一場球走完全程約10公里.

[註B] 美國現今有些廠商出售全套球桿加上球袋, 總價低於 US$600.  質感相當不錯.

[註C] 球袋價錢約為 US$75~200.

[註D] 近幾年流行 Spikeless 無釘球鞋, 價錢約 US$75~200.

[註E] 沒有桿弟報擊球碼數時, 借重GPS很方便.  現有許多免費的手機GPS App. 安東尼常用 GolfNow App.

續 … (高爾夫球禮儀 – golf etiquette)

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