加州葡萄酒(3) – 北海岸線 North Coast 納帕谷 Napa Valley 產酒區簡介

American Viticulture Area (AVA)

此篇文章之前提及"美國葡萄栽培區" AVA (American Viticulture Area) 一詞,AVA 類似法國葡萄酒的 AOC (Appellation d’Origine Controlée),是美國法規以地理行政劃分的,或以聯邦認證的葡萄栽培區。每個加州葡萄酒瓶都會標示出產的地理位置或 AVA。酒瓶上若標示 AVA,釀製該葡萄酒的葡萄至少必需有85%以上出產於該 AVA,若只是標示縣區域 county,則必需至少有75%的葡萄出產於該縣。任何標示加州的葡萄酒瓶,可以保證葡萄100%出產於加州。

北海岸線葡萄酒產區 North Coast AVA

圖片來源:vineyards.com

薇薇安與安東尼多次漫遊北加州海岸線,巨大的紅木 Redwoods 與綿延起伏的山丘景色和它的葡萄酒一樣迷人。此區域的氣候涼爽,葡萄酒莊佔加州的一半以上,包括許多著名的產商;此區也生產橄欖油和羊奶起司 goat cheese,到處都有美食餐廳。


圖片來源:whitepear.store

北海岸線產區涵蓋了6個縣單位的行政區域,Lake、Marin、Mendocino 、Napa、Sonoma、與 Solano,行政區縣自動成為 AVA,不需要向 TTB 申請認證。全區約有 50 個 AVAs,其中 North Coast AVA 是個大區,涵蓋了較小的 AVA。通常小的 AVA 所釀製的葡萄酒較為精緻,品質優良,較受歡迎,價錢也較高,標示 North Coast AVA 的葡萄酒則由混合葡萄種釀製而成。

納帕谷葡萄產酒區 Napa Valley AVA

美食、美酒

提到納帕谷,一般人馬上想到葡萄酒。優質的納帕谷 Napa Valley (或簡稱 Napa) 葡萄酒,不僅在1976年於巴黎品酒會大放光彩,該地區的美食也聞名於世。例如,複合式日本料理的 Morimoto 餐廳,米其林餐廳 French Laundry … 等,想用餐一定要提早預先定位;路邊如 Taco Michoacan 等的美食小餐廳更是不勝枚舉。其中有一家與好友每到 Napa 品酒後一定要去的西班牙 tapas 餐廳 Zuzu,去到 Napa 不妨試試。

特殊環境、葡萄種

雖然只有50公里長,幾公里寬的地域,它特殊的小區氣候和土壤,適合種植釀酒葡萄。Napa Valley 於1839年開始建立葡萄園,在1981年成為加州第一個被認證的 AVA,現今葡萄園佔地18000公頃,有400家以上的酒莊,產量佔加州的 4%。早在"綠化"與"永續發展"的名詞流行之前,Napa 於1968年成為美國第一個"農業環保"區 Agricultural Preserve。

世界上只有2%的地方享受地中海型的溫和氣候,Napa 氣候即屬於此類,這種得天獨厚的條件下,每年栽培出的葡萄品質穩定而品質好,進而釀製出名酒。Napa 主要的葡萄種為 Cabernet Sauvignon, Merlot, Pinot Noir, Chardonnay, Sauvignon Blanc, Zinfandel, 與 Cabernet Franc.

Napa 產酒區雖然是世界最小的產酒區之一 (只有波爾多 Bordeaux 的六分之一),卻是世界聞名的產酒區。95%的酒莊是家族經營的,他們生產小量的高品質葡萄,釀製出著名的葡萄酒。

釀酒葡萄的收成

在 harvestnapa.com 網站上讀到一些豐富的資料,安東尼特別感興趣,決定翻譯了大部份的內容。

Napa 葡萄園每年於夏末至秋季收成,為了適度酸性,氣泡酒葡萄通常最先收成,主要葡萄種類為 Chardonnay 與 Pinot Noir,主要區域是 Carneros,包括部份的 Napa 和 Sonama 地區。

次一階段收成的葡萄為釀製白酒的 Reisling, Pinot Grigio, 與 Chenin Blanc;這些種葡萄較早成熟,在葡萄藤上需要較少的熱溫和時間取得酸度和糖份達到平衡。

釀酒商在採收 Chardonnay 的過程相當細心,他們每天,甚至每個小時觀察葡萄的成熟度,以 malolactic fermentation [註一] 發酵過程釀製成濃郁的梨、焦糖,甚至帶些奶油味。


圖片來源:winebusiness.com

紅葡萄的收成較白葡萄晚,Pinot Noir 就在結束白葡萄而開始紅葡萄收成的階段採收。較早收成的 Pinot Noir 帶清新的李子味,較晚收成的口感較厚實,帶黑色水果味。此款葡萄酒的品質取決於糖份和酸度的比例、平衡,最佳的收成時間是在葡萄甜而不帶酸澀味的時候。

紅葡萄種較早收成的包括 Merlot, Zinfandel, Cabernet Franc, Syrah, 與 Sangiobese,這些葡萄種較 Cabernet Sauvignon 早開花結果,葡萄皮較薄,比較不需要依賴單寧釀製葡萄酒。

決定 Cabernet Sauvignon 葡萄採收的因素很重要,在 Napa 的16個 AVA 小區,氣候?河谷、山坡?面東、面西山坡?土質?釀製哪種酒款 ? 都是酒莊考慮採收時間點的因素。在 Napa,Cabernet Sauvignon 是最後採收的葡萄種,某些年份,直到11月中旬才開始採收 Cabernet Sauvignon。

晚收成的葡萄成熟度高,含糖份也較高,有時甚至產生貴腐現象 noble rot [註二]。釀製這類酒款風險很高,萬一天候不佳,收成量很少,但是若等待成功,此類酒款變化多端而最為豐裕。

從葡萄藤至釀製成的葡萄酒過程 [註二]

  1. 冬天修枝 – 決定葡萄藤生長方向和形狀與整體葡萄園的管理。
  2. 發芽 – 發芽觀察與照顧,在 Napa 可能有2個月的發芽期。
  3. 開花 – 約2個月的開花期,關注凍霜與風的傷害。
  4. 結果 – 仍然需要關注霜凍傷害,一旦健康成長,Napa 的地中海型氣候開始給予葡萄良好的成長環境。
  5. 葡萄園管理 – 主要注重整體葡萄園裡葡萄藤的互相影響,在栽培人員的細心管理下,每串葡萄在陽光、遮蔭、空氣流通的平衡下得到最佳的成熟環境。
  6. 葡萄裁剪 – 將不良的葡萄串去除,確保品質優良的葡萄與之競爭。
  7. 葡萄轉色 – 所有葡萄種開始結果成白葡萄,直到夏季中期以葡萄種轉變為不同顏色。Napa 溫差大的特質,白天溫度高使葡萄的糖份增加,晚間帶霧的涼爽溫度促使適度的酸度與鮮度成形,因此造就了香氣十足的葡萄。
  8. 收成 – 半年的培植,終於可以在8月初開始測試糖份含量 Brix[註四],品嚐葡萄並測試酚醛含量。Napa 酒款很多,從早收的葡萄釀製氣泡酒,白葡萄酒,至10月下旬、11月份採收紅葡萄酒葡萄,甚至在12月採收製作甜酒的特熟葡萄。Napa 葡萄酒雖然聞名世界,葡萄產量只佔加州的4%,但是生產的葡萄酒卻佔了全加州葡萄酒零售產值的50%以上。
  9. 葡萄的壓榨 – Napa 採用最新科技精製葡萄酒。葡萄收成收集後置放於不鏽鋼桶,經過機器去枝,篩選去除劣質葡萄,新進技術下只挑選特優葡萄。之後經過輕微壓榨,與葡萄皮一起送至適當容器內發酵。白葡萄酒的葡萄只榨取葡萄汁,葡萄皮不參與發酵。
  10. 發酵 – Chardonnay 白葡萄酒通常置於木桶中以 malolatic 發酵過程釀出複雜帶奶油口感的酒。較清淡的白葡萄酒在溫度較低的情況下,於不鏽鋼桶中釀出帶水果味的清脆口感酒,Sauvignon Blanc 即屬此款。Pinot Noir 酒款的葡萄通常與葡萄皮置放沈浸幾天後發酵,用意在於從相當薄的葡萄皮萃取更深的酒顏色。Cabernet Sauvignon, Syrah, 與 Petite Verdot 之類的高單寧葡萄,在發酵後仍保留葡萄皮,增加深顏色,軟化單寧而釀製成口感厚實的酒款。
  11. 陳年 – Napa 酒莊以各式各樣的技術陳置發酵後的酒幾個月,或一、二年,以啟發酒香。用不鏽鋼桶?用法國、美國的橡木桶?橡木桶的烘焙程度?用新的或舊的橡木桶?用蛋形的水泥桶 ?這些陳置選擇,決定了最後釀製成酒款的香味和口感。
  12. 裝瓶 – 裝瓶時機的決定其實是很"個人主義"的,取決於葡萄的年份和酒款的特性。Reisling 這類清淡的白葡萄酒在桶裡發酵後幾個月酒性穩定後即可裝瓶。相反的,在木桶裡發酵的 Chardonnay 在裝瓶前會在一年的時間經過幾次在木桶裡攪拌,等到殘渣沈澱後再裝瓶。紅葡萄酒通常陳放於橡木桶中18~24個月後裝瓶。在木桶裡盛放的時間完全由酒莊的經驗與私家秘方。

以下影片可以觀察出 Napa 釀酒業者以參與地區的葡萄酒釀製為榮,影片內容的簡單翻譯:

“Cabernet Sauvignon 紅葡萄酒與 Napa 可以相提並論,Napa 的氣候與土壤環境特殊,也出產許多其他不同種類的葡萄酒;Napa 除了栽培法國波爾多的 Cabernet Sauvignon, Cabernet Franc, Merlot, 與 Sauvignon Blanc 葡萄種外,也栽培勃根地的 Pinot Noir 與 Chardonnay 葡萄種。

Napa 是個漂亮的地方,獨特的氣候與土壤,酒莊可能採用幾個不同小區的葡萄,或只用自己生產的葡萄釀製頂級的葡萄酒。我很幸運的能夠混合從六個不同葡萄園的葡萄釀製出多層次香味的葡萄酒。法國葡萄酒講究"風土" terroir,葡萄酒款反映出葡萄成長地區的氣候、土壤、人文,單一葡萄種釀製的葡萄酒反映出該地區氣候與土壤的特質。

Cabernet Sauvignon 葡萄產量佔加州的 12%,Napa 約出產其中的40%,佔了葡萄酒園產值的55%。Napa 的釀酒商會告訴你,他們傾聽葡萄們,認為葡萄栽培比釀製過成重要,更能在葡萄酒裡顯現葡萄的特性。Napa 酒莊重值不重量,相同面積葡萄園區採收的葡萄產量只有加州其他地方的50%。我們也注重最新進的科技,例如用光學儀器依據形狀、大小、顏色,挑選最優質葡萄。

Napa 致力釀製最優等的葡萄酒,加州大維斯分校在 Oakville 設有實驗葡萄園研究葡萄酒的釀製,我們一直在維持葡萄酒的良好品質穩定,品質方面也是力求再進步。”

10家值得拜訪的納帕谷酒莊 [註三]

在400家以上的酒莊遍佈在納帕谷,到底去哪兒品酒呢?winefolly.com 網站有一篇採用當地居民、酒莊和餐廳老闆,經由 以 yelp 與 tripadvisor 的評價,建議了下列10家酒莊。除了列名的酒莊外,Beaulieu, Beringerr, Cakebread, Château Montelena, Ehlers, Far Niente, Mondavi, Pine Ridge, Shafer, 與 Silver Oak 都值得拜訪。

(圖片來源:winefolly.com)

【1】St. helen 的 V. Sattui 酒莊

圖片來源 : cellartracker.com
St. Helen圖片來源:commons.wikimedia.org

https://www.vsattui.com

Vittorio Sattui 1885年於舊金山建立酒莊,1976年在 Napa 的 St. Helena 開店,是參訪人最多的酒莊,以大型零售店和野餐區出名,也常有婚宴在酒莊舉行。創始人相信不需多做廣告,以忠誠的會員口碑做即可,看來已經成功了。這是一個適合家庭、朋友聚會,放鬆、野餐的好去處。

【2】Oak Knoll 的 Darioush 酒莊

圖片來與:napawineproject.com

https://www.darioush.com

創始人 Darioush Khaledi 從伊朗移民至美國完成他的美國夢,在洛杉磯擁有了家族企業中的大超市連鎖店。成長過程受到父親釀酒嗜好的影響,再經過世界各地勘查後,1997年決定在Napa 建立了此酒莊。採用了古時候波斯帝國首府波斯波里斯 Persepolis 的建築風格,酒莊的建築獨具特色。

品酒需要預約,每人 US$150 ,可以品嚐到好酒,據報導,酒與配食的起司和堅果都很棒。 右圖是一瓶$400美金的 Cabernet 。 (圖片來源:woodswholesalewine)

【3】Calistoga 的 Castello di Amorosa 酒莊

圖片來源:visitcalistoga.com

https://castellodiamorosa.com

為上述 V. Sattui 酒莊主人以他曾祖父命名,依義大利 Tuscan 的13世紀城堡式建築風格建造,城堡裡地下、地上有8層,共107個房間,面積11200平方米。酒莊總是顧客滿滿,入門票為 $25美金。釀製葡萄酒款為義大利的 Cabernet Sauvignon, Merlot, Primitivo, 與 Sangiovese (圖片來源:wine-searcher.com)。

【4】St. Helena 的 Spottswoode 酒莊

圖片來源:spottswoode.com

https://www.spottswoode.com

創始於 1882年,酒莊可以看到歷史性的維多利亞居家建築,是一家典型的家族企業酒莊。自1972年始,創立人一直是 Napa 釀製業的重要人物,現今由她的倆個女兒接掌事業,酒款不多,包括 Sauvignon Blanc, Cabernet Sauvignon, Syrah, 與 Albariño。酒莊遊覽票價每人 US$75,顧客評價頗高 (圖片來源:garyswine.com) 。

【5】Rutherford 的 Inglenook 酒莊

圖片來源:storagenewsletter.indo

https://www.inglenook.com

芬蘭一位船長 Gustave Niebaum 創始於1879年,酒莊經過禁酒令、禁酒令解除,與幾次主人換手與名稱改變後,電影"教父"的製片與導演法蘭西斯柯波拉 Francis Coppola 在2011年命名為 Inglenook,並號稱是 Napa 的冠上明珠 (圖片來源:inglenook.com)。

【6】Napa 的 Artesa 酒莊

圖片來源:shopartesawinery.com
圖片來源:fredswan.wine

https://www.artesawinery.com

在10家值得參觀的酒莊,Artesa 的風景最為美麗,佔地350英畝,天高氣爽的日子,周圍美景一覽無遺。Artesa 建築屬於地中海西班牙式風格。原名 Codorniu Napa,1997年改名為 Artesa,是加泰羅尼亞語言"手作"的意思。著名酒款為 Chardonnay, Pinot Noir, 與Cabernet Sauvignon。品酒價格依酒款不同分為每人 US$35, $45, 與 $55。

【7】Napa 的 Carneros 酒莊

圖片來源:thegrapegeeks.com
圖片來源:pinterest.com

https://www.domainecarneros.com

酒莊位於納帕谷南端,由法國貴族世家創立,酒莊依18世紀法國豪宅風格建造。酒款主要為氣泡酒與 Pinot Noir。參觀酒莊需要預約,行程中介紹氣泡酒的釀製,也可以品嚐酒款與配食起司、魚子醬、燻鮭魚與典型的法國肉腸 charcuterie。

【8】Napa 的 Luna 酒莊

圖片來源:youtube.com

https://www.lunavineyards.com

創立於1995年,靠近 Napa 城中區的現代化小酒莊,住在附近民宿或開車停在城中區停車場,可以騎腳踏車去參訪酒莊。酒莊的感覺像葡萄酒吧勝過葡萄酒莊園,是 Napa 釀製 Pinot Grigio 的最大產商,但也釀製 Cabernet Sauvignon 與 Sangiovese 酒款。

【9】Oakville 的 Opus One 酒莊

圖片來源:en.wikipedia.org

https://www.opusonewinery.com

一段小故事。約20年前,剛開始對於葡萄酒感興趣時,好友送了一瓶並不特別起眼的葡萄酒給我,丟下一句話"這是好酒,我在的時候才開喔"。有天另一位好友看到我的酒櫃裡有這麼一隻酒,驚叫 “Opus One!" 要求開瓶,安東尼不顧送酒好友的囑咐,開瓶品酒,果真驚艷。有了那次經驗,安東尼會將特等好酒藏於私密處,以免被發現;眾多好友來訪時,會到處找酒,連床下都找過!其實,特等好酒我會與好友共享的,只是,不知珍惜好酒的朋友可能無緣了,哈哈。

圖片來源:winemerchantswest.com

Opus One 酒莊由著名酒莊 Robert Mondavi 與 Barron Philippe Rothschild 合資開發;2004年,Constellation Brands 收購 Robert Mondavi 並與 Rothschild 達成協議管理酒莊。在酒莊樓上陽台往葡萄園望去,馬上感受到納帕谷的美麗。

Opus One 只以 Cabernet Sauvignon 釀製波爾多款式的奢華紅葡萄酒,喜歡加州葡萄酒的人都知道這一款葡萄酒。參觀 Opus One 酒莊需要在至少一個月之前預約。

【10】Oakville 的 Stag’s Leap 酒莊

圖片來源:smithsonianmag.com
圖片來源:napawineproject.com

https://www.stagsleap.com

創始於1970年,Stag’s Leap 的1973年份 Cabernet Sauvignon 在1976年"巴黎的審判" Judgment of Paris 的品酒會上贏得大獎,而使美國葡萄酒開始被重視;也因此"史密斯松尼"博物館 Smithsonian Museum 於1976年引進一瓶 1973年 Cabernet Sauvignon,算是記載了美國葡萄酒歷史的里程碑。

創始者稱酒窖為"宇宙道德中心",在酒窖的中心裝置了一個從天花板至幾乎著地的鐘擺式圓球。2007年夏天,Château Ste. michelle 與 Marchesi Antinori 合資收購了 Stag’s Leap 酒莊,原創始者 Warren Winiarske 不再參與該酒莊的經營。

St. Helena 的 Joseph Phelps 酒莊

圖片來源 : joesphphelps.com

https://www.josephphelps.com

好友是 Joseph Phelps 酒莊會員,已經兩次帶我們去品酒,不提到此酒莊實在說不過去。


美酒配美食

雖然仍有種族之間的衝突,美國真是一個人種與民族的大熔爐;但是提到美國的美食,腦裡一片空白,或許,漢堡、牛排勉強算是吧。但是美國各地的各國餐食與複合式餐飲的美食餐廳到處都是。

葡萄酒配美食的原則是清淡食物配飲白葡萄酒,重口味食物配飲口感厚實的紅葡萄酒。不過,只要把持上述原則,心情好,好友相聚,吃什麼類的食物配飲什麼樣的酒款,真的不重要。

Cabernet Sauvignon 酒款配食

一般 Cabernet Sauvignon 有濃郁的黑色水果類香味,口感厚實,好酒的酸度與單寧平衡,通常也會有橡木桶的香味,此款酒入口後,香味久留。最顯然的配食就是牛排,但是烤出等級美味的牛排並不容易,比較安全的配食非牛肉漢堡莫屬。(圖片來源:girardwinery.com)

Pinot Noir 酒款配食

一般而言 Pinot Noir 在酒杯裡呈紅寶石顏色,帶著櫻桃、蔓越梅、菸草、紅茶、等香味,單寧味有如喝茶,酸度適中,口感細緻,可以配食的食物眾多,如烤鮭魚、烤豬肉、燉鴨胸肉與烤菇類都是絕配。(圖片來源:wanderandwine.com, foodandwine.com)

Merlot 酒款配食

雖然 Merlot 在傳統上比不過 Cabernet Sauvignon 酒款,它的香味卻是十足,帶著巧克力、咖啡、櫻桃與黑莓類的香味。Merlot 通常在橡木桶裡陳放至少18個月,因此單寧的澀感較低,口感順而多層次。享用漢堡、烤牛小排、菲力牛排、或美國紐奧爾良式的辣蝦 spicy cajun shrimps 時,都可以配飲 Merlot 酒款。(圖片來源:foodandwine.com agayinthelifeonthefarm.blogspot.com)

氣泡酒款配食

氣泡酒通常帶著水果味,甜度不同,口感也略有不同。

氣泡酒可以配食魚子醬、干貝、蚵仔、與起司冷盤等食物。(圖片來源:winecountrytable.com)

Zinfandel 酒款配食

Zinfandel 通常帶些水果、黑莓類、蔓越梅、李子、與櫻桃的香味,中等的單寧感與酸素平衡,口感並不是特別厚實。此類酒款適合與肉腸、滷或牛、羊、豬肉配飲;單寧較單薄的可以配食燒烤肉,起司也可與 Zinfandel 配食,番茄;茄子、草菇與橄欖都可以增加飲用 Zinfandel 的樂趣。(圖片來源:keenanwinery.com pressdemocrat.com winery-sage.com zinfandelic.com winederlusting.com)

如何辨識美國葡萄酒標籤?

美國葡萄酒瓶標籤標示的內容和方式與法國葡萄酒瓶略有不同, 下圖解釋美國葡萄酒瓶標籤對於該瓶葡萄酒所顯示的資訊 :

[註一] 請參考 https://en.wikipedia.org/wiki/Malolactic_fermentation
[註二] 請參考 https://harvestnapa.com/all-about-harvest/from-vine-to-wine-the-life-cycle-of-a-grape/
[註三] 請參考 https://winefolly.com/update/10-best-napa-valley-wineries-to-visit-2017/

資料來源:
• 網路搜尋
• wikipedia.org
• discovercaliforniawines.com
• napavinters.com
• havestnapa.com
• winefolly.com

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