2012年 8月 加拿大,波斯頓與紐約之旅

薇薇安多次去過紐約,但沒去過東加拿大 (Canada) 和波士頓(Boston);安東尼20幾年前遊覽過紐約與加拿大,從美東搬家到加州以後,較少到美東。在網上 (http://www.taketours.com/new-york-ny/east-coast-canada-5-day-tour-package-572-286.html) 買了個5天4夜的旅程 (網站只供參考,安東尼不會再用此網站),加上多停留紐約一天,好友珍同行,8月底由南加州經由休斯頓飛往紐約,來回機票$300,算是便宜。

第一天下午抵達紐約,出 La Guardia 機場後,打電話到旅館確定shuttle bus [註1]會到機場接機。進住旅館休息一陣,黃昏時刻,我們乘 shuttle bus 到附近地鐵站,搭乘7號線往終點站時代廣場 (Time Square) 出發。紐約的地鐵惡名罩張,髒亂,也可能不安全。由於是第一次搭紐約地鐵,在地鐵站買票時,花了些時間學習;可以買單程票,或一次買$10卡而有小幅折扣,乘車卡可以加值,可用現金或信用卡;信用卡購買兩次後機器不再接受,可能是安全考量,機器有幾種語言選擇,其中有中文。買票期間,附近有個女醉翁,大聲嚷嚷,讓人感覺不佳,上車後,可能是環境不熟,加上電影看多了,不禁提高警覺,但也安全抵達時代廣場。

時代廣場附近,人山人海,燈火通明,閒逛了一陣,找了家義大利餐館,坐下點餐用餐,食物與服務都不怎麼好,難道紐約人這麼不親切?用完餐決定早些回旅館休息,隔天得早起。攔了部計程車,問司機到旅館需多少錢,他說約$35。上車後要求司機按表計程,他竟說已關閉計程器,由於已晚了,懶得與他囉嗦。中途過橋前,司機要求$6.5 繳納過橋費;抵達旅館後,索費$40,給了他$4 小費,他的表情似乎不滿意。紐約的司機們人種眾多,一般名聲並不佳,晚間坐計程車,感覺不佳,司機或旅客都有風險,或許在世界各大都市都類似吧?

第二天早晨7點鐘,依旅行社網頁指示,需要在紐約第二大中國城法拉盛 (Flushing China Town) 區出發。向旅館要求安排搭乘私家轎車,司機遲到,趕到集合處正是7點鐘,給了車資$15,加上$3 小費,司機竟要求$5 ,安東尼投降,急急忙忙付完錢,由旅行社人員指示過街搭乘巴士,才知是巴士由此地接送至第一大中國城處搭另外遊覽車。

在中國城 Bowery 48號集合地點,只見人山人海的遊客,方知各處遊覽的團體都在此處集合,當時正好下著小雨,使得場面更亂。費了些功夫,才問到先讓我們在旅行社辦公室休息,等待各自導遊出現。找到對的導遊後,將我們帶走上遊覽車,才不久,說是車子有技術上的問題,需要換乘另一部;換搭車後,才知這遊覽車上的5天4夜的旅客被分成3組,將在賓州歡迎遊客中心 (Pennsylvania Welcome Center),換乘不同遊覽車。 那知將到之前,又說是我們遲了,必須改在第一個遊覽點,康寧玻璃博物館 (Corning Museum of  Glass)換車。抵達Corning後,被交給我們的導遊, 說是時間已遲,只給了我們20分鐘時間逛商店,然後轉換行李,換車往第二景點出發。我們11人加入的是已經遊覽了華盛頓DC和紐約的8天7夜團,加上我們,整團約10幾位分別從義大利,英國,澳洲,印尼,30幾位由各地來的華人,往尼加拉瓜瀑布(Niagara Falls),開始5天4夜的加拿大與士頓之旅,第一天晚上預定進住加拿大境內瀑布旁的3星級旅館。

車程途中,導遊向團員收每人 $284 的各地參觀門票和5頓餐費 [註2]。傍晚時刻,抵美加邊境,整團團員拿著各國護照,相當順利過加拿大海關;911前,記得只要持美國駕照就可輕易進出加拿大,911之後,美加過海關,檢查仔細多了。過關後,車程不遠,抵達旅館已天黑,放下行李後,我們三人隨即看瀑布夜景去。只見周圍環境一片漆黑,隨然有彩色的燈光打照瀑布,並沒有想像的雄徫;安東尼心想,難道大自然20幾年來的變化,瀑布變小了? 例行拍照後就回旅館休息,準備明天早起。

尼加拉瓜馬鞋瀑布

早晨遊覽車上集合,總是有人遲到,導遊有如教小孩似的囉嗦一頓,幾分鐘後就抵瀑布觀景區。 白天的瀑布果然壯觀,昨晚不見此景而懷疑環境變遷是多慮,在景區停留時間不久,隨即往iMax戲院觀賞有關尼加拉瓜瀑布的歷史影片,依安之見,這入場費花的不值得。隨後的節目是乘船 (Maid of the Mist) 觀瀑,太過癮了,來到此地,千萬得搭這趟船,絕對值回票價。由於沒有空出早餐時間,午餐安排在Skylon Tower旋轉餐廳用餐,高處觀賞尼加拉瓜兩大一小瀑布和附近的景色,盡在眼界中,一覽無餘,過癮極了,安所點的雞餐,雖是雞胸白肉,挺可口。這一個早上的旅程,相當滿意, 尼加拉瓜瀑布從加拿大邊觀賞應是比較壯觀,尤其是從約250公尺高的Skylon Tower觀望,絕對一輩子難忘。

多倫多市景

午餐後驅車前往多倫多 (Toronto) , 景點包括 CN Tower, Roger Stadium (Sky Dome), 這只是到此一遊, 沒什麼; 參觀多倫多市政府建築倒是挺漂亮的,隨後搭船由水上觀賞多倫多市景的經驗相當不錯。晚上前往中國城用餐,行程一開始,導遊花了些時間解釋加拿大城市的中國城的中餐非常好,結果第一個中國餐,讓我們失望至極,安只能給勉強及格的分數。晚上進住算是不錯的旅館,導遊先前說是可以利用時間游泳的說法,安不贊同,整池都是小朋友,怎個游法?況且漂白劑的味道重得另人難以忍受,安東尼開始對於導遊判斷事情的標準,產生懷疑。

千島湖伯特城堡

又是早起的一天,所幸我們前一天晚上買了些麵包當早餐,否則得等到抵達千島湖 (Thousand Islands) 後在船上用早午餐 (brunch)。事事難料,途中碰上公路有車禍狀況,比預定時間遲了許多,船上用餐游千島湖計劃泡湯。導遊改變計劃,只在岸上餐廳供給我們簡餐,也只給了不到15分鐘時間,像趕鴨子似的匆忙,加上餐廳服務人員的態度不甚好,使得某位團員破口大罵,事後導遊解釋需配合開船時間,實不得已;安東尼則認為,導遊一來應變能力差,二來,帶團給遊覽區,卻無當顧客的優勢,實在不瞭解旅行社這生意怎和遊覽區談的,唉!

安大略湖 (Lake Ontario)上,大小島共有1800之多,許多島上,富翁們各據一島,不怕困難,打造漂亮的避暑別墅,(這地方冬天太冷了,所以遊湖船每年只從4月開放到10月), 其中最有名的是勃特古堡 (Boldt Castle);最有趣的是一對荷蘭夫妻,房子建造在加拿大境內的小島,3公尺外屬於美國境內的迷你島也屬於他們的,兩島之間搭建了一座全世界最短的國際橋。據說,那先生有時和老婆吵架後,會出國,氣消了後就回國。那橋上有3面國旗,安就不需解釋那3國的國旗了,是吧![註3]

遊湖後的下個目的地為加拿大首府,沃太華 (Ottawa),幾個景點也是到此一遊型的,走馬看花,國會山莊 (Parliament Hill) 的建築很美,沃太華是安認為值得一遊的城市。下午稍晚趨車往蒙特羅 (Montreal), 該城市是次於巴黎,講法語人口最多的城市。晚上晚餐被載到中國城自理,我們找到一家道地的越南河粉店,當晚進住算是不錯的旅館。

魁北克芳提娜城堡旅館

隔天同樣的大清早趕路往魁北克城 (Quebec City) 出發, 該城位於此次旅遊最北之處,由蒙特羅到魁北克城的路程遙遠,遊覽車開了幾個小時才抵達。難得導遊給了一個小時的時間,以他幾天來沿途解說各處景點或歷史的經驗,相當沒趣,我們三人不跟著他,自個兒"探險去"。果真不失所望,有趣多了,處處美麗的街景,加拿大的城市乾淨又漂亮,要不是太冷,加上附近沒有朋友,或許可以考慮移民加拿大呢。正在優美的法蘭堤娜城堡旅館 (Chateau Frontenac) 廣場逍遙時,安東尼突然看見遠遠的山下街道邊有團友上遊覽車,心想莫非我們聽錯集合時間?趕緊拿起手機打了導遊出發前給的兩個號碼,卻都不通;3人決定直往山下衝,上車時,導遊已到處找我們,果真聽錯集合時間。

導遊回到車上後,開始花了很長的時間,"教訓"了我們一頓,說是行程很緊湊,守時非常重要,要我們考慮到其他團員。我們都是大人,聽過一次已經夠了,而且已經夠糗了,他還一直重複;安東尼心想,咱一向守時,更是多為別人著想,我們知道犯錯了,況且他常常中文和英文內容互相矛盾,因此讓我們搞錯時間,他卻不停的囉嗦,薇薇安也覺得他過份了。正想站起來告訴他,夠了,可以停了;薇薇安示意,算了,別與他一般見識。安於是要了麥克風,解釋我們聽錯集合時間,下次不會再犯,向大家道歉,但心裡已對這個導遊失望至極。

隨後參觀軍事古堡裡衛兵換班表演,所幸趕上時間,沒有遲到;但是表演花了些時間,挺沒趣的。接著前往餐廳,大家享受所謂的法國大餐,其實餐點一般,別誤解安是對於導遊失望而如是說,他的標準還真是低。用完餐,又是長途車程,開回美國,過關前,在免稅商店停留好一斷時間,不怪導遊,這是他小費之外,賺錢的項目之一;統一收門票,餐費可能都是。

過關後,又一段長途跋涉,抵波士頓中國城已晚,晚上的"龍蝦大餐",安東尼並不寄以厚望。進入了一家有些老舊中餐廳,地毯感覺挺髒的;餐點果真不怎樣,每人一隻小小龍蝦,其它菜也沒什好提的。餐後入住挺好的希爾頓 (Hilton), 但可能是旅行團,住宿的最底層,久未翻休,房間倒算是舒適。

最後一天行程,波士頓,是個古城市,歷史悠久,我們的短時間遊覽,對它沒什麼好感,在水上看它的市容,也大不如多倫多。第一站參觀哈佛大學 (Harvard University),導遊帶隊進校園,我們當然不跟著他,自行在對街的餐廳吃完早餐後,進入校園和附近街道閒逛。安東尼對於哈佛校園沒有好感,所以對於就讀哈佛,也覺得沒什了不起;所幸安東尼的母校之一也算是名校,否則有點酸葡萄的感覺,不是嗎?不過,安東尼那名母校的校園也挺醜的,或許我們都不選擇校園而選擇校譽?所幸安的令一母校,校園大而美。

午餐自行在熱鬧的 Quincy Market 吃海鮮,餐後回紐約,在抵達1,2小時之前,又是換車,我們選擇在 La Guardia 機場下車,在機場吃完晚餐搭 Shuttle Bus 回旅館休息。

自由女神

本來想最後一天再在同一旅行網站訂紐約一日遊,但前述經驗讓我們打消念頭,安東尼扮演導遊角色,安排紐約一日遊[註4]。我們逍遙自在的吃完旅館提供的早餐後,搭乘shuttle bus 再度搭乘7號地鐵至 Time Square。白天搭地鐵的上班族人數很多,一點都不感覺不安,上車地點是,法拉盛區,華人很多。在Time Square 換搭1號線至終點站 South Ferry 搭渡輪到著名的自由女神 (Statue of Liberty) 島下船閒逛,隨後再上船經過 Ellis Island, 是早期美國移民搭船入境的海關,我們未下船,船上等了幾分鐘後,船開回到 South Ferry。

下一個景點是世貿中心,也就是 911 紀念地,至今還在大興土木,到此參觀的人潮不斷。由 South Ferry 至世貿中心,1號地鐵站2站路程而已,以前可能有一站在世貿中心,因911被摧毀。接著搭 R線,2站後抵著名的 Soho 購物區已是中午,用手機Yelp顯示了附近餐廳,在Boom門口,看完選餐單,決定試試,結果相當滿意。餐後搭B,D,F,或M之一線前往洛克菲勒中心 (Rockefeller Center),買票上大廈陽台360度眺望紐約市景;隨後在大廈附近閒逛,終於親自現場經驗電視上常看到的NBC “Good Morning America" 早晨秀的場景。

中央公園

來到紐約,當然逛逛中央公園 (Central Park),由洛克菲勒中心搭B線(D線亦可)至西邊81街,由西往東橫跨走過公園,算是運動;繁忙的大都市有個這麼大的公園提供市民休閒的綠地還真不錯。走到公園東邊,我們搭乘4號線(或5,6亦可),轉Q線,再轉1號線至哥倫比亞大學 (Columbia University);其實不是想參觀學校,而是有Bus站起點,一路直達 La Guardia 機場。”紐約一日遊”很快的就將結束,在大學前的街道邊看到一家似乎不錯的古巴餐廳 Havana Central Restaurant & Bar,已是黃昏。晚餐後隨即搭巴士至機場再搭 Shuttle 回旅館。晚上搭紐約的巴士與搭地鐵相同的,尤其經過電影常當背景的哈林區 Harlem, 令人不安,真是一次不會想再重複的經驗。

隔天,輕鬆悠閒的搭機回洛杉磯,結束一個星期的加拿大,波士頓與紐約之旅。

[註1] 許多旅館有免費的機場接送服務,預定房間之前可先查明,通常下車時給司機一點小費,每人$1~$2算是合理。
[註2] 我們經網站所訂天4夜遊每人$405 (單人一房每人$575),導遊另收每人$284,包括各地參觀和5頓餐費,依據旅行社所列參觀門票總值扣除後,餐費約$130,不值得。導遊小費每人每天$6,我們對此導遊不滿意,只多給10%。
[註3] 這世界最短的國際橋的說法,有人不同意,他們認為那是導遊們將之戲劇化,兩小島稱Zavikon Island (s),依谷哥地圖顯示,都在加拿大境內。

[註4] 此次旅遊結束後幾天,安東尼決定在旅行社網站留下評語,那知以下評語未被接受,心想自動系統可能不接受3顆星評語,於是再加上括號內容,還是未被接受。幾天後客服email說是顧客不滿意的留言,他們會內部調查解決後再上網。結果來來回回幾封email, 旅行社和該導遊還是認為安東尼不對,殊不知安的重點是,對於大人不需一而再,再而三的"教訓",該導遊真是”如子不可教也”,罷了。原來旅行網站的4或5顆星的評語都是過濾過的,唉!

未被接受的網路評語:

This is a “been there, done that" type of tour, schedule is very TIGHT, I think most of the people would like it. Despite the fact that we had to be shuffled around to join other tour group the first day, our experience was pretty good; all tour members are great. It happened that the tour guy is not the type of person we like. We (3 persons) made an honest mistake of returning to bus late at Quebec City (misunderstood the announced return time), that ruined the rest of our trip big time. I know a mistake is a mistake, but we’re all adults, the tour guide didn’t have to beat us to death verbally. What upset me most is, it is ok for himself to be late. Besides, he acted like he doesn’t like his job, repeatedly saying the guide job is not for human being. We usually tip more than required, but we only tipped him 10% more, hope Dean, the good driver, would get a bit more; to our surprise, the tour guide didn’t even ask if we want the change back.
If you can arrange meals yourself, don’t go with the tour guy, especially the Chinese meals, they were average at best; lunch at Skylon tower was good though (the view). You can skip some of the none worthy attractions. I would’ve given the trip 4.5 stars, had we have a better tour guide; he shot down 2 of the stars. (I gave 3 stars and didn’t get published, let me try giving 4 and see what happens).

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One Response to 2012年 8月 加拿大,波斯頓與紐約之旅

  1. JACK 說道:

    行程安排得很緊,其實可以多安排幾天,紐約也是我一直想去的地方,只是我討厭美國在台協會的簽證面談,聽說美國免簽已經快通過了,等免簽後,再考慮去了。最想去看看華爾街與自由女神像。

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